5分で分かるエジプトの歴史

ギザのピラミッド5

古代エジプトの歴史は、今か5000年前メネス王がエジプトを統一したことから始まります。

それから約3000年間、古代エジプトの歴史は続きます。

その3000年の歴史は大きく分けて、3つの時代に分かれます。

 

古王国時代(紀元前2600年頃~紀元前2100年頃)

首都はメンフィス。

北エジプトにあり、カイロやギザに近いです。

そのため、古王国時代の遺跡を見たい人は、北エジプトに行くとみられます。

 

古王国時代のファラオのお墓

古王国時代は500年ほど続きましたが、その頃のファラオたちが、メンフィス周辺にピラミッドを建造しました。

その中でも有名なのが、ギザの三大ピラミッドです。

しかし、その後エジプトの経済状況は悪くなり、ピラミッドは小型化していきます。

 

中王国時代(紀元前2000年頃~紀元前1700年頃)

メンフィスからテーベに遷都。

テーベは、現在のルクソールです。

 

中王国時代のファラオのお墓

中王国時代は、古王国時代の慣習を引き継ぎ、ピラミッドの建造も続きました。

しかし、規模も小さく、中には建設途中で中止になったものもあります。

その後、アジアからヒクソスと呼ばれる人たちが侵入してきました。

そのヒクソスが下エジプト(下エジプトについて、後で説明します)に王朝を立てたことで、エジプト人による王朝は一時途絶えます。

エジプト人ではないヒクソスは、ピラミッドを建造しませんでした。

これにより、今から約4500年前から始まったピラミッドの建築は、約3000年前に途絶えたのです。

 

上エジプトと下エジプトは、勘違いしやすい。

エジプトに関する書籍を読んでいると、上エジプト下エジプトという言葉をよく目にします。

この意味は、間違って覚えやすいので気をつけましょう。

上エジプトというと、エジプトの北と思ってしまいがちです。

しかし、違います。

エジプトの生活・農耕・文明発展に欠かせないナイル川。

このナイル川の「上流」を「上エジプト」と言います。

地図で言うと、南側です。

北側ではありません!

具体的にはルクソールを含めず、それより南が上エジプトです。

 

一方で、ナイル川の「下流」「下エジプト」と言います。

地図で言うと、北側です。

カイロ、ギザ、メンフィスそして、ルクソールも下エジプトになります。

 

新王国時代(紀元前1600年頃~紀元前1100年頃)

都は引き続きテーベ

主なファラオにアメンホテプ1世、ハトシェプスト女王、ツタンカーメン王、セティ1世、ラメセス2世などがいます。

この時代にテーベでは多くの建造物が造られました。

そのため、テーベ、現在のルクソールには、たくさんの見どころがあるのです。

私たちはエジプトに行けば、5000年の歴史を数日間で見られます。

しかし、歴史を紐解いてみると、ピラミッドで有名なクフ王は4500年前のファラオで、黄金のマスクで有名なツタンカーメン王は3300年ほど前のファラオ。

2人のファラオの存命時期には、約1200年の開きがあるのです。

アブ・シンベル大神殿

新王国時代のファラオのお墓

先ほど述べたように、ヒクソスによって、ピラミッド建築の歴史は終わりました。

ヌビアやパレスティナに大遠征をおこなったトトメス1世は、ルクソールの王家の谷に最初のお墓を造りました。

その後、歴代のファラオがこの王家の谷に埋葬されました。

 

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